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晚年武则天:权力是最好的春药

来源:陀罗尼经白话文网作者:时间:2022-12-05 15:10:52
晚年武则天:权力是最好的春药武周久视元年(700年),一则关于女皇帝武则天(624—705年)要“选美”的消息,很快骚动了洛阳城和整个帝国。这一年,叱咤风云的武
晚年武则天:权力是最好的春药

武周久视元年(700年),一则关于女皇帝武则天(624—705年)要“选美”的消息,很快骚动了洛阳城和整个帝国。

这一年,叱咤风云的武则天,已经76岁了。

一时间,到处都是要给武则天进献男色的奏折,帝国,掀起了一场桃色风雨。

看到武则天“选美”又搞得乌烟瘴气,右补阙朱敬则终于忍不住了。他给武则天上了一道奏折:

臣听说“志不可满,乐不可极”,皇帝您的男宠,前后已经有了薛怀义、张易之、张昌宗等不少美男,本来应该够了;但最近这场选美风波,搞得朝廷上下内外,“无礼无仪,溢于朝听”,希望皇帝您能听取一些意见啊。

没想到,武则天看了朱敬则的奏折,不仅不生气,还赏给了他彩绸百缎,并嘉奖说:“要不是你直说,我还真不知道(选美)搞成这样了。”

▲76岁的武则天“选美”,搞得举国风雨。

1

尽管已经76岁高龄,可这位前无古人、后无来者的一代女皇,仍然在尽情享受着自己美满的“青春”。

从66岁那年(690年)逼迫自己的儿子唐睿宗李旦退位以来,帝王的权力成了她最好的春药,加上她善于打扮,以至于即使是她的子女和左右跟班们,都“不觉其衰”。

当上女皇帝后的第三年,长寿元年(692年)八月,已经老掉牙的68岁武则天,又长出了新牙齿,这让女皇喜出望外。六年多后,圣历二年(699年)正月,75岁的武则天又生出了八字重眉,让她生出了更多自信。

女皇这是要返老还童的节奏吗?

当上女皇帝时,武则天已经66岁,但她仍然日理万机,精力充沛,“政由己出,明察善断”,所以,对于自己的身体和青春,她也有着异乎常人的渴求。

当上皇帝后第八年,圣历元年(698年),74岁的武则天设立了专门招纳男宠的机构——控鹤监。控鹤监的负责人,是武则天的著名男宠张易之。此前一年,万岁通天二年(697年),深深懂得母亲寂寞的太平公主,将美男子张昌宗献给了武则天,进入皇宫后,张昌宗马上又将自己的哥哥张易之推荐给了女皇。女皇马上下令召见张易之,《旧唐书》的记载是,武则天相当满意,“甚悦”。

男宠们获得女皇的宠幸,难免骄横起来。此前,武则天那位本来是在洛阳街头卖药为生的壮硕男宠薛怀义,仗着皇帝的宠幸,就在洛阳街头横行霸道,甚至纵容自己的手下为非作歹。右台御史冯思勖出面阻止,竟然差点被薛怀义和他的恶奴们殴打致死。

薛怀义,本名冯小宝,街头无赖出身。由于出身低微,武则天便让他假装是驸马薛万彻的族人。后来,为了方便他自由出入皇宫侍寝陪床,武则天干脆将他剃度为僧。

仗着武则天的宠幸,薛怀义势倾朝野。朝廷上下竟然无人敢直呼他的名字,而是纷纷谄媚地尊称他为“薛师”。

当时,洛阳城内有一个老年胡人,称自己500岁了,并说他200年前就见到过薛怀义,没想到薛怀义不仅没老,200年来反而越来越年轻了。对于这种鬼话,武则天竟然也深信不疑。

在武则天登基做皇帝前,薛怀义也很识做,吹捧武则天是“弥勒佛”转世,为武则天大肆造势。

尽管宠爱薛怀义,但武则天并未完全被冲昏头脑。

薛怀义仗着自己牛逼,整天带着一帮喽啰进出洛阳皇宫,没想到有一次竟然碰到了宰相苏良嗣。牛逼哄哄的薛怀义便呵斥苏良嗣,说老头儿你走开,我要进去。性格刚硬、早就对薛怀义心怀不满的苏良嗣,却命令手下一把将薛怀义抓住,然后亲自出手,啪啪啪甩了薛怀义几个大耳光,把他一顿暴打。

薛怀义哪里受过这种气,于是一把鼻涕一把泪跑到武则天面前告状,说您看苏良嗣这个老头竟然敢打我!您要替我做主啊!

武则天却告诫薛怀义说:

皇宫北门才是你出入的地方,南衙是宰相们处理朝政的地方,你以后不要再走那里了。

对于士大夫,武则天一直心怀敬意,并且善于利用,而这也是她实际掌握李唐王朝最高权力40多年间,尽管大兴酷吏、诛杀皇室,却仍能紧握权柄的重要原因。

后来,薛怀义因为失宠,竟然放火焚烧洛阳城内的天堂等重要建筑泄愤,并失火殃及明堂等武则天耗尽国库建造的帝国建筑。最终,武则天痛下杀手,下令将薛怀义杀死,并送到洛阳白马寺火化埋葬。

薛怀义之后,武则天又先后宠幸过御医沈南璆等人。对女儿太平公主进献的小鲜肉、时年只有二十来岁的张昌宗及张易之兄弟,武则天放纵不管。对于张易之兄弟的贪污、索贿、买卖官职等行为,甚至诬告朝廷重臣、御史大夫魏元忠等案件,也统统赦免不予追责。

当时,武则天的亲孙子邵王李重润、亲孙女永泰郡主,私底下对张氏兄弟不满,抱怨了几句。没想到被张易之兄弟派人窃听后,向武则天打了小报告,武则天便下令杀死了自己的亲孙子和亲孙女。

事情到了这个地步,朝廷上下自然没人敢得罪张易之兄弟了。于是,张易之、张昌宗兄弟开始干涉朝政,逐渐势倾朝野。

武则天的爱宠,也使得朝臣们越发担忧,张易之兄弟可能会趁着女皇年老多病,趁机发起篡夺帝国最高权力的不轨阴谋。

在对待男宠这个问题上,女皇,显然在爱怜中,开始昏聩了。

▲武则天剧照。

2

女皇老了,她时而清醒,时而昏聩。但对于自己篡夺李唐江山前后的一些理政行为,她也有所反思。

在683年她的丈夫、唐高宗李治去世后,武则天开始推行酷吏政治,并唆使一帮恶徒和酷吏到处告密和诬陷,将李唐王室以及支持李唐的王公大臣们几乎诛杀殆尽。为了恐吓政敌和巩固统治,她在大唐帝国到处推行告密政治等恐怖统治,致使帝国内外人心惶惶。

当时,武则天手下的酷吏们,创办了“喘不得”“突地吼”“失魂胆”“死猪愁”“求即死”等一大批残酷刑具。他们将人随便抓来,往“犯人”们的鼻子里拼命灌醋,放在大瓮里面烤火,全身围绕火环进行炙烤,还编写了《告密罗织经》,专门教授手下怎么陷害无辜和罗织反状。当时的王公大臣们上朝,都要与家人提前告别,因为不知道还能不能活着回来。

但690年夺得帝位,建立大周、巩固统治后,眼看着昔日的一帮恶徒马仔已失去利用价值,为了安抚人心,武则天又开始诛杀自己当初的得力干将。酷吏丘神勣、周兴、索元礼、王弘义等一帮恶徒,纷纷被自己的主子——女皇武则天一个个下令逮捕,或流放致死,或直接杀掉。

因为酷吏政治这玩意儿,只能施一时,而不能行一世。谋略深沉的武则天,在巩固统治以后,必然要收敛早先肆无忌惮、血腥四射的杀伐了。

▲来俊臣的被杀,标志着武则天晚年酷吏政治的转型。

但酷吏们也是包藏野心的。

著名的酷吏来俊臣,觉得杀李唐王室不过瘾,便想出法子,诬告武则天的各个侄子、武氏诸王,还有武则天的女儿太平公主,以及皇嗣李旦、庐陵王李显与南北衙禁卫军想一同谋反。本来,来俊臣是想着通过罗织惊天谋反案,将李唐王室的最后残余,以及武则天的亲信势力一网打尽,趁机攫取国家权力。

没想到事情泄露,来俊臣反而遭人告发,被执法部门判处死刑。武则天却一直拖着不愿意处死这名得力干将,最终在朝中大臣的联合逼迫下,才依依不舍地宣布将这名“能臣干将”处死。

万岁通天二年(697年),六月三日,武则天判令将来俊臣于洛阳闹市斩首。行刑之日,洛阳城中万人空巷,人人争相想看这名酷吏魔头的最终下场——来俊臣的人头被斩下后,愤怒的洛阳百姓欢呼雷动,甚至蜂拥向前啃咬来俊臣的尸体,可见满城百姓对他的仇恨之深。

来俊臣被斩首后洛阳百姓的举动,让73岁的武则天深感震撼。因为实际上,她才是来俊臣等酷吏背后最大的靠山和指使者、纵容者,但武则天仍然要装装糊涂——

来俊臣被杀后三个月,她假装问后来成为开元名相的姚崇,说,“当年朕也曾怀疑过,来俊臣、周兴这帮人,报上来这么多谋反案,难道就全是真的吗?可我派了很多近身大臣们去勘验,他们也都说没有冤情,这又是为什么呢?”

姚崇回答说,他们也是被来俊臣等人吓怕了,哪里敢说真话?

武则天对此非常满意,她总结说,是的,都是这帮王公大臣们曲意奉承来俊臣,“陷朕为淫刑之主!”

她说得非常委屈,好像忘记了,纵容来俊臣等酷吏到处诬陷、害人的元凶,其实就是她本人。

3

在某种意义上,女皇其实清醒得很:对于男色的纵情享受,对于酷吏在榨干利用价值后该杀就杀,都表明,武则天无论在生理上还是心理上,都非常强悍和睿智。

但,她毕竟已经老了。

帝国的接班人究竟选谁,一直在困扰着她。

起初,她想立自己的侄子武承嗣为皇嗣,但武承嗣残暴、好色,后来又郁郁不得志,提前死掉了。于是,武则天又想立她的另外一个侄子武三思为皇嗣。

有一次,武则天直接就这个事咨询宰相们的意见,没有人敢说话,只有狄仁杰挺身而出说,“臣观天人未厌唐德”,还是要立李唐之后,况且梁王武三思只是你的侄子,而庐陵王李显(被废的唐中宗)、皇嗣李旦(被废的唐睿宗)却是您的亲生儿子,姑侄与母子相比,哪个更亲呢?

▲狄仁杰等重臣的劝说和坚持,最终让李唐王室回归权力中央。

对于武则天来说,她亲自革了李唐王朝的命,所以选一个姓武的还是姓李的血亲来做帝国的接班人,一直是让她非常困惑的问题。但在这个关系帝国传承的根本问题上,狄仁杰等大臣始终坚持奏请立李唐后裔为后。看到人心所向后,武则天不得不下定了决心。

自从683年唐高宗李治去世后,武则天几乎将李唐皇室的潜在继承人都斩尽杀绝。

她的丈夫唐高宗李治共有8个儿子,其中4个为李治与其他妃嫔所生,4个为武则天所生——对于非亲生的唐高宗的皇子,除了许王李孝早亡外,太子李忠、泽王李上金、雍王李素节均全部被武则天迫害致死。

不仅如此,为了夺取帝位,她又下令毒死了觉得碍事的亲生儿子、太子李弘,并逼令自己的二儿子、太子李贤自杀。

李治去世后,她剩下的两个亲生儿子,三儿子唐中宗李显先是当了一个多月皇帝,便被她贬斥到房州(今湖北房县);小儿子唐睿宗李旦在当了六年傀儡皇帝后,最终也被她亲手拉下马,名义上虽为皇嗣,但始终被她母亲软禁监视。

圣历元年(698年),武则天派人将当初被她亲手废黜的亲生儿子、后来从皇帝被降格成庐陵王的李显接回洛阳城中。然后,她把李显藏在帘幕后面,召唤狄仁杰等人前来。

武则天对狄仁杰说,你此前说的立谁为皇嗣的事情,你现在再说一遍,如果符合我的心意,我就成全你们;如果不符合我的心意,立马就叫你们死在这里!

狄仁杰并未被吓倒,仍然坚持请立庐陵王李显为皇嗣。

说到激动处,狄仁杰泪流满面,“言发涕流”。这使得在这件事上一直犹豫不决的武则天也受到感染,流下了眼泪。

随后,她命令手下拉开帘幕,叫出庐陵王李显,对着狄仁杰说:还卿储君!

武则天抚摸着狄仁杰的后背,泪流满面地说:你不是朕的臣子,你是大唐的社稷之臣。

在最爱君看来,武则天想要进行女性的皇权革命,最终却发现,还是输给了男权社会的汪洋大海,以至于泪流满面。

4

李显被接回洛阳后,重新被立为皇嗣。而李旦则让出皇嗣,做起了自己的相王。

但武则天仍然不愿意让出权力。

神龙元年(705年)正月,81岁的武则天身染重病,居住在洛阳宫中长生殿。当时,太子李显、宰相张柬之都很难见到武则天本人,而武则天的男宠张易之、张昌宗兄弟却日夜陪在女皇身边,这使得洛阳城中人心惶惶,谣言四起,都说“张易之兄弟要反了”。

眼看女皇病重,而太子、宰相却难以近身,张柬之毅然联合桓彦范、敬晖、李湛等人,推举太子李显发动政变,并挥兵进宫杀死张易之、张昌宗兄弟,然后包围了武则天居住的长生殿。

听到消息,武则天猛然惊起,说:“是谁作乱?”

当听说张易之、张昌宗兄弟被杀后,武则天盯着懦弱胆怯的太子李显说:“这两小子已经被杀了,你可以回东宫去了。”

长期处于母亲高压下的李显被吓得不轻,这时,还是桓彦范说了一句:“太子怎么能回去?太子久居东宫,群臣都没有忘记太宗(指李世民)、天皇(指唐高宗李治)的恩德,还请陛下传位太子,以顺天人之望!”

听到这一席话后,武则天躺下来,“翻身而卧”,不再说话。

▲被夺去帝位的武则天,迅速衰老下去。

政变后第三天,武则天最终下诏传位于太子。次日,李显重新即位,这就是第二次当上皇帝的唐中宗。

此后,唐中宗李显每隔十天,就去看望一次武则天。失去了皇位的武则天,精神状态迅速恶化。以往那个虽然年老,但却容颜焕发、天威逼人,连子女和左右大臣都“不觉其衰”的一代女皇,迅速变得“形容羸悴”,这使得李显刚开始,被吓了一大跳。

因为在李显的印象中,母亲武则天一向威严无比,而眼下这个被迫卸去帝国皇位的女人,迅速衰败的样子,连他这个儿子,看着都感到惊心动魄。

没有了权力春药的刺激,他发现,原来母亲武则天,也只是一个平凡的女人而已。

神龙政变后十个月,困居洛阳的武则天,在郁郁寡欢中走完了她不平凡的一生。

临死前,武则天让儿子削去她的帝号,从“天册金轮圣神皇帝”,改称为“则天大圣皇后”。她留下遗嘱吩咐,将当初被她迫害致死的王皇后、萧淑妃,以及大臣褚遂良、韩瑗的家人从奴隶恢复为自由身。

最终,她选择了告别帝位的称号,改而以唐太宗的儿媳妇、唐高宗的皇后之名义,请求与唐高宗李治合葬于乾陵。

她死后,乾陵前竖立起了一座高大耸峙的无字碑。

无言以对。

一代女皇,一生功过,任人评说。

▲乾陵前无字碑,武则天一生功过任人评说。

参考文献:刘煦等:《旧唐书》,中华书局,1975年版欧阳修等:《新唐书》,中华书局,1975年版司马光:《资治通鉴》,岳麓书社,2010年版杜文玉:《唐代宫廷史》,百花文艺出版社,2010年版易中天:《易中天中华史》,浙江文艺出版社,2016年版

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